Le cholestérol n’en finit pas d’alimenter les débats. Au-delà des discussions scientifiques, légitimes et enrichissantes, beaucoup des polémiques autour de cette molécule sont nourries par des confusions sur ce qu’est vraiment le cholestérol, et sur ce qu’il devient dans l’organisme.

Que faut-il savoir du cholestérol ? Stephanie McCabe/Unsplash

Boris Hansel, Université Paris Diderot

Cet article est publié en collaboration avec « Pour une meilleure santé » (PUMS) : l’émission santé grand public conçue par des universitaires. Coproduit par l’Université Paris Diderot et em&i production, ce rendez-vous mensuel d’actualité de la santé est animé par le Dr Boris Hansel.

Lorsqu’on n’est pas spécialiste, il peut en effet être difficile de comprendre pourquoi le cholestérol présent dans l’alimentation (essentiellement dans les produits animaux, œufs, viande, crustacés…) n’est pas forcément responsable de l’accumulation du cholestérol sanguin, ou que ce sont des graisses autres que le cholestérol (en l’occurrence, les acides gras saturés) qui favorisent l’accumulation de ce dernier dans les artères…

L’hypercholestérolémie, facteur de risque majeur

En 2019, la totalité des groupes d’experts reconnus dans le domaine des maladies cardiovasculaires considère l’hypercholestérolémie (accumulation de cholestérol dans le sang au sein des particules qui le transportent appelées LDL, low-density lipoproteins) comme l’un des quatre facteurs de risque cardiovasculaire modifiables majeurs (au côté du tabagisme, de l’hypertension et du diabète). Ces mêmes experts recommandent l’utilisation des statines, en association des mesures hygiéno-diététiques, chez les personnes qui présentent un risque élevé de développer une maladie cardiovasculaire, dans le but de réduire ce risque.

En revanche, l’impact du cholestérol alimentaire (par opposition à celui qui est fabriqué par l’organisme) sur le risque d’infarctus est moins clair : certaines études suggèrent un effet délétère, d’autres un effet neutre !

D’où provient le cholestérol ? Quelle est réellement sa nocivité ? Quand doit-on prescrire un traitement anticholestérol ? Quels efforts diététiques sont prioritaires pour limiter l’accumulation de cholestérol dans le sang ? Combien d’œufs peut-on raisonnablement consommer ?

Ce nouveau numéro de PuMS répond aux questions que vous vous posez sur le cholestérol, vous livre des conseils pratiques pour le quotidien et démêle le vrai du faux en se basant sur les données scientifiques les plus récentes.The Conversation

Boris Hansel, Médecin, Maître de conférences des universités-praticien hospitalier, Université Paris Diderot

Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

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